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Xenopus #
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Biology

Xenopus는 아프리카산 발톱개구리라 불리며, 아프리카 사하라 사막 이남의 물 속에서 산다. Xenopus 속에는 20개의 종으로 나눠져 있다. 현재는 멸종위기 동물로써 보호받고 있으며 발달생물학을 연구하는 기초과학자들에게는 중요한 동물 모델이다. 실험실에서는 주로 Xenopus laevis와 Xenopus tropicalis의 2가지 종을 사용한다.

특징 #

보통 우리가 알고 있는 개구리의 특징과 크게 3가지가 다르다.

  1. 피부호흡을 하지 못한다.

    • 수면 밖으로 고개를 내밀어 코나 입으로 호흡한다.
    • 물 밖으로 나와 피부가 건조해지면 죽는다.
  2. 뒷 발에 검은 발톱이 3개 있다.

  3. 혀가 없다.

    • 앞 발을 이용하여 먹이를 먹는다.

올챙이가 되면 몸 속이 투명하게 비치는 것이 가장 큰 특징이다. 처음에는 머리가 엄청 크고 더듬이가 있지만 뒷 다리가 나오고 개구리로 성장하면서 점차 개구리 본연의 모습을 찾아간다. 이 때, 자세히 들여다 보면 심장이 뛰고 혈액이 움직이는 모습을 관찰할 수도 있다.

성장속도 #

알을 수정한 후, 상온에 놔두면 3일 안에 tadpole 단계까지 진행된다. 평균 수명은 10년 이상인 장수종에 속하며, 암컷은 3년 이상이 지나야 수정 능력을 가지게 된다. 암컷은 수컷에 비해 2배 이상 크다. 대부분 실험실에서는 알에 DNA 또는 RNA를 직접 주입한 후, incubator를 이용하여 4℃ ~ 20℃ 사이에서 키운다. 상황에 따라 온도조절을 하여 원하는 stage를 확인한다.

실험동물 모델로의 장점 및 단점 #

Xenopus는 우리나라에서 많이 이용하지 않는 종이다. 그럼에도 불구하고 이 모델을 이용하는 가장 큰 장점은 빠르게 phenotype을 확인할 수가 있다는 것이다. 또한, 여러 유전자를 주입하여 한번에 여러 가지 표현형을 보고 실험 디자인 및 앞으로의 가설을 세워 볼 수도 있다. 그리고 체외 수정 및 초기 발생과정을 육안으로 관찰하기에 아주 용이하다. 그러나 Xenopus laevis는 4배체이기 때문에 Genome seqeuncing을 하는데 용이하지는 않다. 그리고 한 세대를 지나 교배를 하기 위해서는 1년 이상의 긴 시간이 소요된다.

실험 방법들 #

Egg fertilization
MicroInjection
Western Blotting
In situ hybridization
Polymerase Chain Reaction
ImmunoHistoChemistry
Isolation of RNA from animal cap
Gene cloning etc

External links #

Xenbase

Incoming Links #

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