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면역치료 #
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면역치료 #

개념 #

면역치료는 생물학적 치료 (biologic therapy)라고도 불리며, 사람의 면역 체계를 이용하여 암과 같은 질환을 치료하는 것을 말한다. 주로 면역 체계를 자극하여 활성화함으로써 암세포를 공격하게 하거나, 면역에 관련된 단백질들을 투입하는 방식으로 이루어진다. 최근 들어 면역치료법에 관한 연구가 활발하게 진행되고 있으며 중요한 암 치료법으로 각광받고 있다. 우리 몸의 면역 체계는 체내에 존재하지 않는 외부 병원균과 같은 물질에 대해서는 상당히 강하고 빠르게 반응할 수 있지만, 정상 세포로부터 변화된 암세포에 대해서는 ‘외부물질’로 항상 인지하지는 않는다. 암세포를 ‘외부물질’로 인지했다 하더라도 암세포를 제거할 수 있을 정도로 강한 면역 반응을 나타내지 않는 경우가 있다. 암세포 또한 체내의 면역 반응을 회피하기 위해 계속해서 진화한다. 이러한 것들을 극복하기 위해, 우리의 면역 체계가 암세포를 인지하고 강하게 반응하여 제거할 수 있도록 몇 가지 면역치료법에 대하여 연구가 되어있다.

종류 #

암 치료를 위해서 쓰이는 면역치료의 종류는 다음과 같다.

  • Checkpoint inhibitor – 암세포 표면에 존재하는 PD-L1 등과 같은 check point protein은 T-세포의 PD-1과 결합을 통해 T-세포의 공격을 회피한다. 이러한 암세포와 T-세포 간의 결합을 Anti-PD-L1 혹은 Anti-PD-1 등의 checkpoint inhibitor로 막음으로써 T-세포가 암세포를 사멸한다. Checkpoint inhibitor에는 Ipilimumab (Yervoy), Nivolumab (Opdivo), Pembrolizumab (Keytruda), Atezolizumab (Tecentriq), Avelumab (Bavencio), Durvalumab (Imfinzi) 등이 있다.

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  • Adoptive cell transfer – 우리 몸 안에 존재하는 T 세포의 활성을 올리는 방법이다. 이때 T 세포는 종양으로부터 얻는다 (tumor infiltrating lymphocytes: 종양 내에 침투한 면역세포를 일컫는다). 종양으로부터 얻은 T 세포 중에서 가장 활성이 강한 세포를 골라 배양한 후 (2~8주), 정맥을 통해 다시 주사한다.

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  • Monoclonal antibodies – 우리 몸의 면역체계는 외부 물질을 발견하면 항체를 생성한다. 항체는 단백질이며 외부물질에 반응하여 결합한다. 단일클론항체란 특정 항원에 특이적으로 결합할 수 있는 실험적으로 생산해낸 항체를 말한다. 단일클론항체는 암세포의 특정 단백질에 결합할 수 있어서 targeted therapy로 많이 사용된다.

  • Cancer vaccines – 흔히 우리가 알고 있는 백신은 건강한 사람들이 감염을 예방하는 데 사용된다. 이러한 백신은 대부분 바이러스나 박테리아와 같은 병원균들을 약하게 하거나 활성을 없애고 체내에 주사해 면역반응을 활성화한다. 대부분의 암 백신도 이와 비슷하다. 단지 체내의 면역 체계가 암세포를 공격하게 한다. 일부 암은 바이러스에 의해서 생기기도 하는데 암 백신은 이러한 바이러스로부터 암을 예방하는 데 사용된다. 암 백신은 감염으로 인한 암 발병에만 주로 사용된다.

    • Human papilloma virus (HPV)는 cervical, anal, throat와 몇몇 암종과 연관되어 있다. HPV 백신은 이러한 암을 예방한다.
    • 만성 Hepatitis B virus (HBV) 감염은 위암의 위험도를 높인다. HBV 백신은 이러한 사람들의 위암 발병률을 낮춘다.
  • Oncolytic viruses – 어떤 바이러스들은 실험실에서 변형되어 암세포를 감염시키고 사멸할 수 있다. 이들을 oncolytic virus라고 한다. Oncolytic virus는 직접 암세포를 공격하거나, 체내의 면역 체계를 암세포를 공격하도록 바꿀 수 있다. 한 예로 talimogene laherparepvec (Imlygic) 는 GM-CSF (면역 체계를 향상시키는 단백질)을 만들 수 있도록 변형된 oncolytic virus가 있고 수술로는 제거하기 힘든 피부나 lymph node의 melanoma를 치료하는데 사용된다.

참고문헌 #

https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/treatment-types/immunotherapy/what-is-immunotherapy.html

Adoptive cell transfer as personalized immunotherapy for human cancer, Science, 2015

https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/how-cancer-treated/immunotherapy-and-vaccines/understanding-immunotherapy

https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/treatment-types/immunotherapy/whats-new-in-immunotherapy-research.html

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