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면역치료 #
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면역치료 #

개념 #

면역치료는 생물학적 치료 (biologic therapy)라고도 불리며, 사람의 면역 체계를 이용하여 과 같은 질환을 치료하는 것을 말한다. 주로 면역 체계를 자극하여 활성화함으로써 암세포를 공격하게 하거나, 면역에 관련된 단백질들을 투입하는 방식으로 이루어진다. 최근 들어 면역치료법에 관한 연구가 활발하게 진행되고 있으며 중요한 암 치료법으로 주목받고 있다. 우리 몸의 면역 체계는 체내에 존재하지 않는 외부 병원균과 같은 물질에 대해서는 상당히 강하고 빠르게 반응할 수 있지만, 정상 세포로부터 변화된 암세포에 대해서는 ‘외부물질’로 항상 인지하지는 않는다. 암세포를 ‘외부물질’로 인지했다 하더라도 암세포를 제거할 수 있을 정도로 강한 면역 반응을 나타내지 않는 경우가 있다. 암세포 또한 체내의 면역 반응을 회피하기 위해 계속해서 진화한다. 이러한 것들을 극복하기 위해, 우리의 면역 체계가 암세포를 인지하고 강하게 반응하여 제거할 수 있도록 몇 가지 면역치료법에 관하여 연구가 되어있다.

종류 #

암 치료를 위해서 쓰이는 면역치료의 종류는 다음과 같다.

  • Checkpoint inhibitor – 암세포 표면에 존재하는 PD-L1 등과 같은 check point protein은 T-세포의 PD-1과 결합을 통해 T-세포의 공격을 회피한다. 이러한 암세포와 T-세포 간의 결합을 Anti-PD-L1 혹은 Anti-PD-1 등의 checkpoint inhibitor로 막음으로써 T-세포가 암세포를 사멸한다. Checkpoint inhibitor에는 Ipilimumab (Yervoy), Nivolumab (Opdivo), Pembrolizumab (Keytruda), Atezolizumab (Tecentriq), Avelumab (Bavencio), Durvalumab (Imfinzi) 등이 있다.

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  • Adoptive cell transfer – 우리 몸 안에 존재하는 T 세포의 활성을 올리는 방법이다. 이때 T 세포는 종양으로부터 얻는다 (tumor infiltrating lymphocytes: 종양 내에 침투한 면역세포를 일컫는다). 종양으로부터 얻은 T 세포 중에서 가장 활성이 강한 세포를 골라 배양한 후 (2~8주), 정맥을 통해 다시 주사한다.

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  • Monoclonal antibodies – 우리 몸의 면역체계는 외부 물질을 발견하면 항체를 생성한다. 항체는 단백질이며 외부물질에 반응하여 결합한다. 단일클론항체란 특정 항원에 특이적으로 결합할 수 있는 실험적으로 생산해낸 항체를 말한다. 단일클론항체는 암세포의 특정 단백질에 결합할 수 있어서 targeted therapy로 많이 사용된다.

  • Cancer vaccines – 흔히 우리가 알고 있는 백신은 건강한 사람들이 감염을 예방하는 데 사용된다. 이러한 백신은 대부분 바이러스나 박테리아와 같은 병원균들을 약하게 하거나 활성을 없애고 체내에 주사해 면역반응을 활성화한다. 대부분의 암 백신도 이와 비슷하다. 단지 체내의 면역 체계가 암세포를 공격하게 한다. 일부 은 바이러스에 의해서 생기기도 하는데 암 백신은 이러한 바이러스로부터 암을 예방하는 데 사용된다. 암 백신은 감염으로 인한 암 발병에만 주로 사용된다.

    • Human papilloma virus (HPV)는 cervical, anal, throat과 몇몇 암종과 연관되어 있다. HPV 백신은 이러한 암을 예방한다.
    • 만성 Hepatitis B virus (HBV) 감염은 위암의 위험도를 높인다. HBV 백신은 이러한 사람들의 위암 발병률을 낮춘다.
  • Oncolytic viruses – 어떤 바이러스들은 실험실에서 변형되어 암세포를 감염시키고 사멸할 수 있다. 이들을 oncolytic virus라고 한다. Oncolytic virus는 직접 암세포를 공격하거나, 체내의 면역 체계를 암세포를 공격하도록 바꿀 수 있다. 한 예로 talimogene laherparepvec (Imlygic) 는 GM-CSF (면역 체계를 향상시키는 단백질)을 만들 수 있도록 변형된 oncolytic virus가 있고 수술로는 제거하기 힘든 피부나 lymph node의 melanoma를 치료하는 데 사용된다.

참고문헌 #

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